4 19, 2003
Vaio PCG U-101 の発売前スペック検証

今年の Golden Week を過ぎたあたりから電車の中で、ちょうど本を開く様に Mobile Note PC の画面を横にして見る人が出てくるはず。「あ、PC の向きが違いますよ」と親切に注意してはいけない。新しい Sony Vaio PCG U-101 は、キーボード右上のボタン操作で、簡単に画面を90度回転出来るのだ。

Sony の Vaio PCG U-101 の商品説明ページでは、その機能を Flash Movie でわかり易く説明しているので、興味のある人は5月3日の発売前に、見ておく価値があるだろう。Vaio U の小型サイズを本当に必要とする先進 Mobile ユーザーにある程度 U1 / U3 といった先代機が行き渡ったせいか、最近は発売当初ほどの大きな話題にはならなくなった Vaio U だが、この新機種は人気を呼びそうな仕掛けを複数用意している。発売前に、もう一度現在見えているスペックをおさらい。

まずは、デザイン上目立つ(なぜ白い輪を大胆に入れたのか、当方はややこのデザインには抵抗があるが。)、キーボード上の白いサークルの中に配置された各種ファンクション・キー。左手親指で操作せざるを得ない Thumb Phrase は、右手親指での文字入力に慣れ親しんだ携帯電話ユーザーが多い中、どれだけ実際に使われるのか非常に疑問だが、冒頭に挙げた90度に画面を回転させるローテーション・キーや、ズーム・キーを右親指に配置したのは、便利かもしれない。電車内でタテに長い配置が多い Blog Page を読む時に、ブックスタイルと、そのときには下側になるこの4方向キーは、それなりに使えるのかもしれない。軽いといっても電池込み 880 g ある Vaio U を電車内で本の様にホールドするのは、困難かもしれないが、面白い使い方の提案、ではある。

Mobile 環境を意識した、SmartNetwork の機能は評価出来る。家・会社の両方、そしてホットスポット・サービスで 802.11b の Wireless LAN を使っている人には、ネット環境を検出、設定を自動で変えてくれるこの機能は便利に使えるはず。ネット環境の切り替えを Vaio U 101 が検知すると、女性の声で(しかも、家に帰ると、「おつかれさまでした」という優しい言葉とともに。)伝えてくれる。Vaio の「バッテリーの充電が完了しました。」という声は Sony Vaio 開発チームの当時の女性社員の声であったことは有名な話だが、今回の声は、また別人の様な響き。

そして、最後に注目した同梱ソフトが、Vaio Synchronizer。上記の SmartNetwork と連動し、ネットワーク環境が切り替わると、あらかじめ指定した無線 LAN 上の特定 PC の特定 Folder との差分を、自動でシンクロしてくれるという。これで、家や会社にある重い PC を持ち歩かずとも、Vaio U 101 と自分で利用している PC の間で、常にそれぞれのフォルダを同期して最新の状態を保つことが可能になる。ユーザー視点に立った、良く練られた仕掛けを、Vaio は同梱 Software でも持っていることになる。

Centrino チップセットでは無いが飛躍的に延びた Battery 寿命、CPU 周りのスペックアップや Wireless LAN 機能内蔵などは、U-101 が発表される前に、先代の Vaio U3 を定価近くで(最近は、U3 の在庫一掃のため、10万円を切る価格で新宿量販店で売っていたが。)買ってしまったユーザーには、悔しいものがあるだろう。Mobile Celeron 600MHz で、Transmeta Crusoe TM5800 933MHzベースの U3 より一見それほど速くなさそうに思えるが、システム全体のパフォーマンスがかなり向上している様だ。このグラフを見ると、なかなか差がありそうだ。これでほぼ同じ価格とは。技術の進歩が速いから仕方無いといえば仕方無いのかもしれないが、標準バッテリーで 5.5 時間駆動する電池寿命の延びと含めて既存の U1 / U3 ユーザーにはかなりショック&魅力なマシンと言えるのだろう。もちろん、Sony にまで見放された感のある Transmeta 社が一番ショックを受けているだろうが。

当初4月だった発売が延期になってユーザーをやきもきさせたが、Golden Week 中には、どうやら発売されそうだ。ちなみに、発売に先立ち、Sony Style では4月21日から予約開始、yodobashi.com では、既に予約を受け付けている。誰かオンラインで買って頂いて、当方にデモして見せて下さい....

Posted by minami at 4 19, 2003 10:20 PM