April 19, 2003
Vaio PCG U-101 の発売前スペック検証

今年の Golden Week を過ぎたあたりから電車の中で、ちょうど本を開く様に Mobile Note PC の画面を横にして見る人が出てくるはず。「あ、PC の向きが違いますよ」と親切に注意してはいけない。新しい Sony Vaio PCG U-101 は、キーボード右上のボタン操作で、簡単に画面を90度回転出来るのだ。

Sony の Vaio PCG U-101 の商品説明ページでは、その機能を Flash Movie でわかり易く説明しているので、興味のある人は5月3日の発売前に、見ておく価値があるだろう。Vaio U の小型サイズを本当に必要とする先進 Mobile ユーザーにある程度 U1 / U3 といった先代機が行き渡ったせいか、最近は発売当初ほどの大きな話題にはならなくなった Vaio U だが、この新機種は人気を呼びそうな仕掛けを複数用意している。発売前に、もう一度現在見えているスペックをおさらい。

まずは、デザイン上目立つ(なぜ白い輪を大胆に入れたのか、当方はややこのデザインには抵抗があるが。)、キーボード上の白いサークルの中に配置された各種ファンクション・キー。左手親指で操作せざるを得ない Thumb Phrase は、右手親指での文字入力に慣れ親しんだ携帯電話ユーザーが多い中、どれだけ実際に使われるのか非常に疑問だが、冒頭に挙げた90度に画面を回転させるローテーション・キーや、ズーム・キーを右親指に配置したのは、便利かもしれない。電車内でタテに長い配置が多い Blog Page を読む時に、ブックスタイルと、そのときには下側になるこの4方向キーは、それなりに使えるのかもしれない。軽いといっても電池込み 880 g ある Vaio U を電車内で本の様にホールドするのは、困難かもしれないが、面白い使い方の提案、ではある。

Mobile 環境を意識した、SmartNetwork の機能は評価出来る。家・会社の両方、そしてホットスポット・サービスで 802.11b の Wireless LAN を使っている人には、ネット環境を検出、設定を自動で変えてくれるこの機能は便利に使えるはず。ネット環境の切り替えを Vaio U 101 が検知すると、女性の声で(しかも、家に帰ると、「おつかれさまでした」という優しい言葉とともに。)伝えてくれる。Vaio の「バッテリーの充電が完了しました。」という声は Sony Vaio 開発チームの当時の女性社員の声であったことは有名な話だが、今回の声は、また別人の様な響き。

そして、最後に注目した同梱ソフトが、Vaio Synchronizer。上記の SmartNetwork と連動し、ネットワーク環境が切り替わると、あらかじめ指定した無線 LAN 上の特定 PC の特定 Folder との差分を、自動でシンクロしてくれるという。これで、家や会社にある重い PC を持ち歩かずとも、Vaio U 101 と自分で利用している PC の間で、常にそれぞれのフォルダを同期して最新の状態を保つことが可能になる。ユーザー視点に立った、良く練られた仕掛けを、Vaio は同梱 Software でも持っていることになる。

Centrino チップセットでは無いが飛躍的に延びた Battery 寿命、CPU 周りのスペックアップや Wireless LAN 機能内蔵などは、U-101 が発表される前に、先代の Vaio U3 を定価近くで(最近は、U3 の在庫一掃のため、10万円を切る価格で新宿量販店で売っていたが。)買ってしまったユーザーには、悔しいものがあるだろう。Mobile Celeron 600MHz で、Transmeta Crusoe TM5800 933MHzベースの U3 より一見それほど速くなさそうに思えるが、システム全体のパフォーマンスがかなり向上している様だ。このグラフを見ると、なかなか差がありそうだ。これでほぼ同じ価格とは。技術の進歩が速いから仕方無いといえば仕方無いのかもしれないが、標準バッテリーで 5.5 時間駆動する電池寿命の延びと含めて既存の U1 / U3 ユーザーにはかなりショック&魅力なマシンと言えるのだろう。もちろん、Sony にまで見放された感のある Transmeta 社が一番ショックを受けているだろうが。

当初4月だった発売が延期になってユーザーをやきもきさせたが、Golden Week 中には、どうやら発売されそうだ。ちなみに、発売に先立ち、Sony Style では4月21日から予約開始、yodobashi.com では、既に予約を受け付けている。誰かオンラインで買って頂いて、当方にデモして見せて下さい....

Posted by minami at April 19, 2003 10:20 PM | TrackBack
Comments

Minami-san,

I cant read everything you wrote but I hope you can try out the U101 and let us know if it is a good weblogging platform.

Gen

Posted by: Gen Kanai on April 21, 2003 02:25 PM

Thanks Kanai-san for your comment.

Vaio PCG U-101 looks one of perfect platforms for mobile bloggers in Japan.

I am now discussing with my wife about budget to buy this new mobile blogging PC from Sony, but it might take some more time after I bought so many new PDAs and digital cameras recently.....there are too many nice mobile eGadgets to buy in Tokyo as you know.....

Posted by: minami on April 21, 2003 03:53 PM

縦型の閲覧スタイルは素敵ですね。
タブレットPCを思い出します(というか、いきなり姿を消しましたね・・・また新作が復活するんでしょうけど。)

そこで、VAIO-Uもぜひこの大きさでTabletPCバージョンが出てくれれば、間違いなく即買いなんですけどね。
本当にメモ帳サイズで素敵なですが。

Posted by: hirosh on April 22, 2003 10:50 PM

これだけ eGadget 好き人間の多い私の周りを見回しても、Vaio C のユーザーは居ても、U1/U3 は何故かひとりもいなかったのですよね。どうしてかな、と考えると、やはりバッテリの持ちがあともうちょっと欲しい、とか、Transmeta だとアプリケーションがサクサク動かなかった、Wireless LAN 内蔵では無かった....など色々理由はあったと思います。

今回の新モデルは、そういった点が解消されていますね。画面が小型であり、文字の見易さはその上のクラスには負けること、キーボードサイズが小さいという点はやはりユーザーを選ぶでしょうけれど、どこにでも持っていけるこのサイズに魅力を感じるユーザーは多いのかもしれないですね。

私は PC は1キロ以上だと持ち歩きたくない電車通勤+徒歩通勤派なので、この軽さは魅力ですが、ちょっと予算が厳しい~、です。そろそろソニーさんが私をこういう新しい機器の試用モニターに使ってくれたら、一杯為になるアドバイスを差し上げるのになあ、と思うけふこのごろ。

(これだけ各種 eGadget 評論をしていますが、メーカー様からそういう申し出を頂いたことは一度も無いですねぇ。)

Posted by: minami on April 22, 2003 11:05 PM

So:an で、シグマリオン III が出ることを知りました。

http://soan.jp/archives/000231.html

重さは Vaio U 101 の約半分、価格は3分の1.

DoCoMo ブランドで出るので Air H" が使えないであろうことは問題で @Free D への切り替えを考えなければいけないですが、FOMA でも通信は可能ではあるし、CLIE で良いと思われた Picsel Viewer を使えるところもポイントか。

これはなかなか良いかもしれないです。

Posted by: minami on April 22, 2003 11:30 PM

シグマリIIはぎりぎりセーフでAir H"使えるんですけどね。でも128Kは出ないようです。
逆に、今日U101のスペックレビュー見ていて、FinalFantsyXIが動くスペックというのをみて、触手が伸びてきました。(実は、ついに先日ログインしてしまってます)
サラリーマンがネットゲーやるには、限られた時間にログインできる環境が必要ですしね。(と意味不明な口実を考えてみたりして)

Posted by: hirosh on April 24, 2003 09:23 PM

私も今週号の週アスの「新バイオUを徹底的に使いこなす」特集を読みましたが、動きますね~、FF。これはなかなかすごいかも。

同じ記事の中で、駆動中あまり本体が熱くならないという記述もあって、ここにも注目しました。小型 PC、中身を詰めすぎて高速 CPU 化すると、通常はかなり熱くなってしまいますからね。

500グラム未満と軽いシグマリIIIか、高価格ながらハイスペックの U101 か。5月はモバイル・ブロッガーを悩ませる月になりそうですね。

Posted by: minami on April 24, 2003 10:16 PM

なんだか目頭熱くなってきました。(ちょっと盛り上がる・・)

それほどゲームはやらない口なんですが、なんだか最近ストレスなのか、PCゲームを物色したりしてます。
日本ってあまりPCゲームはPS2などに押されてそれほど、韓国やアメリカに比べて盛り上がってませんが、PS2だと、テレビに座って「さぁゲームやるぞ!」と意気込まないと出来ないので、なかなかやる機会も少ないのですが、PCだったら、仕事の合間に・・・逃避か。

バイオU株急上昇・・・

Posted by: hirosh on April 25, 2003 01:04 AM

これまで1キロちょっとの軽い Note PC を購入し、しばらく通勤で持ち歩いては腰痛再発でやめてしまう...の繰り返しでしたので、その点からは Vaio U 101 は当方には1キロ切っていてもどうかな~、というところがあるのですが、機能性の高さは魅力がありますよね~。

当方がちょっと心動かされるのは、家の中でのモビリティ。狭い家ではありますが、2キロある今の Main Note PC をあちこちで使うのは、ちょいと気が引ける。居間でテレビ見ながらニュースで気になったことをちょいと調べもの、とか、寝転がって Blog page reading、とか、完全防水 ZipLock に入れてシャワーしなが見る、とか(ってそこまでしないか。)....Wireless LAN にこの超小型ボディが加わると、PC を利用するという気構えがなくなりそうでいいのかもしれないですね。

Posted by: minami on April 25, 2003 10:21 AM

 PCG-U101の試作機を3週間ほど使ってきましたが,横での使用は難しいと感じました。まず,バランス的にかなり持ちにくくなります。また,ボタンなどが横での使用にきちんと対応していません。

 私の一番多い利用法は,電車の中で立ちながら使うというものです。その場合は180度開いて平べったくしてWebブラウズしていました。とても気に入りました。なによりも微反射型液晶なため,どこでもほぼ同じ感じで見ることができるというのがすばらしい。

 微反射型液晶万歳という印象です。

Posted by: 山田@MN on April 26, 2003 01:46 AM

山田さん 初めまして。

試作機ですか~。いいですね!なるほど、横にすると確かに、重量が軽い液晶部と、電池を含む重い本体部の左右バランスが悪くなりますね。90度画面回転機能は、オマケと考えた方が良いのでしょう。

私が過去に利用した Note PC は、確かにアウトドアユースで外光を受けると反射で殆ど画面が見えなくなることが多かったので、微反射液晶のパワーは大きいのでしょうね。さすがに既に実物を利用された方の御意見は、非常に参考になります。

MobileNews によると、発売は当初予定の3日から、1週間遅れたのですね~。これは残念。ゴールデンウィークをこれで、と思っていた方には、お楽しみはおあずけ、となってしまいましたね。

http://www.mobilenews.ne.jp/news/2003/04/25/notepc.html

Posted by: minami on April 26, 2003 11:34 AM

なるほど・・

実は、横向けのブラウズって、もちづらそうなだなぁと写真をみていて思いました。
以前あったバイオGTのように、くるっと液晶が回転してくれ(かつ液晶タブレットなら文句なし)たらいいのに。
http://www.sony.jp/ProductsPark/Consumer/PCOM/PCG-GT3K/

「完全防水 ZipLock に入れてシャワーしながらみる」は、想像しただけでおかしいですね。

Posted by: hirosh on April 28, 2003 01:48 AM

当方は U3 購入でとりあえず U101 の購買意欲を下げてしまいましたが、ヒロシさんには是非 U101 を購入頂き、自慢して頂ければと思って居ります。

でも、U3 もなかなか良いマシンで、気に入っています。今になって U1/U3 の在庫がたくさん店頭に出てきているのは、U101 が発売延期になったお詫びなのか、15万円という値付けでは売れずに Sony も困っていたのか...後者の理由が強い様な気がします。こういうNote PC のサブ機は、10万円以下で売れる様に、各メーカーの企業努力を今後は期待したいですね。MS が Windows の値段を下げて、Intel が CPU の値段を下げてくれないと厳しいかな?

Posted by: minami on May 3, 2003 12:04 PM

ANYONE KNOW WHERE I CAN DOWNLOAD THUMB PHRASE IN ENGLISH? I appologize for the caps but this is very important, if you can help me just email me and I am a true believer what comes around goes around. Thank you.

Posted by: ofer on July 8, 2003 11:03 AM

P.S.

My email address is OFERONWALLSTREET@AOL.COM, and I am the one that asked WHERE I CAN DOWNLOAD THUMB PHRASE IN ENGLISH? Thanks again

Posted by: ofer on July 8, 2003 11:05 AM

You can daownload ThumbPhrase Ver. 2.0 from here.

http://www.vaio.sony.co.jp/Enjoy/Download/Thumbphrase2/download.html

Unfortunately, Sony seems to have only Japanese version currently...

Posted by: minami on July 8, 2003 10:11 PM

Hi There :)
does somebody knows where can we buy a second hand U101 in Japan ?
thanks :)

Posted by: Sebastien on August 24, 2003 11:21 PM

I saw second hand U-101 at Sofmap No.4 shop in Shinjuku (Tokyo) last weekend.

http://tenpo.sofmap.com/tenpo/shop/shinjuku_area.htm

Posted by: minami on August 25, 2003 12:06 AM

i noticed that there are latin letters on thumbphrase keys as well \ can thumbphrase be used to type latin phrases as well? I guess you would have to press some keys to switch to latin mode, but my japanese is still too limited to figure that out, also the company i bought from installed an english windows version, so i'm lacking some characters a well (espacially some button descriptions)

Posted by: sf on November 23, 2003 01:08 AM

I wanna purchase a U101. Just send an e-mail :)

Posted by: Bulent Guner on January 9, 2004 02:06 AM

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Posted by: bielizna on March 26, 2005 09:36 PM
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