June 23, 2003
100万画素カメラ携帯 A5401CA、auの料金プランに惹かれ購入


100万画素カメラ携帯は、6月中には入手しようと考えていたが、現在発売されている数機種の中から選択するだけで、かなりの迷いが生じてしまった。全てが魅力的に見えた、というより、自分の用途に照らした各キャリア・各機種の長所・短所がそれぞれ理解出来てしまったので、なかなか決めることが出来なかったのだ。

迷い抜いた末、最終的に選択したのは、au の Casio A5401CA。この機種に決定するまでの経緯と、簡単なインプレッションをまとめてみる。100万画素超時代のカメラ・ケータイ選びの一助にして頂ければ、と。


A5401CA は比較的早い時期に発売されたこともあり、EBLOG での高い評価や Web 媒体でのレビュー記事などを参考に、かなり注目してはいた。しかし、なかなかこの機種に決めきれなかったのは、Memory Card への対応の仕方が本体ではなく、SnapMemory など外部周辺機器を通じてのみであった為。「100万画素ケータイはメモリーカードに本体対応せねば、すぐに容量の大きい写真ファイルで本体メモリーは一杯になるので使いにくかろう。」そういう気持ちが強く、A5401CA は早い段階で自分の選択肢から消えてしまっていたのだ。

発売まで強く注目していたのは DoCoMo SO505i。独特の180度スライド式のメカ的魅力、デジカメ撮影時のヨコ型形状の安定性、CLIE と親和性の高い Memory Stick Duo の採用で、ほぼこれを買うだろう、と自分の中では決めていた。しかし、ぎりぎりで思いとどまったのは、Joi の Photo Moblog の作例写真の出来。最近の大型サイズ写真は全て SO505i によるものだが、130万画素にしては、発色や解像感にメリハリが無い。最大の欠点は、光量が低い環境での画像ノイズ。本格デジカメほどノイズ処理はしていないにしても、かなり処理の荒さが目立った。マクロ・モードが無いことも、B 級グルメ写真を良く撮影する自分の用途には合わない。ということで、SO505i も候補から消えた。

DoCoMo からは、その後 Sharp の SH505i が発売された。ケータイ電話最大級の 2.4 インチ CG シリコン液晶は、Zaurus SL-C750 等と同様すばらしい輝度・発色で、ケータイ用の液晶としてはサイズ・品質ともに明らかに他社を凌駕していた。miniSD カードを採用している点は、まだ大容量メモリが同規格で出回っていないので逡巡するところもあったが、美しい液晶には十分説得力があった。ほぼこれにきめかけたが、価格に愕然。デュアルネットワーク・サービスでの付属機的扱いの PDC 端末の機種変更なので安く済むかと思いきや、普通の機種変更と同じ料金が課せられる。FOMA を導入して10ヶ月経っていないので、そのペナルティを勘案すると、504iS から機種変更するトータルコストは4万円台半ば。DoCoMo ショップでのみ PDC 端末の機種変更は可能、ということなので、端末価格のディスカウントも少ない。もちろん、ポイントなど量販店のサービスも望めない。4万円台半ばと言えば今や、300万画素超の良いデジカメを購入出来るプライスである。ここでまた、ふーむ、とうなってしまった。2次元バーコード読み取り対応、文字 OCR 対応なども含め、スペック的にはかなり素晴らしい SH505i なのだが。

その時点で、他キャリア端末の検証も開始。DoCoMo だけに選択肢を限定しなければ、トータル・コストはぐぐっと下がる。例えば究極の全部入りメガピクセル・ケータイの J Phone J-SH53。SH505i と同じシャープ製で、液晶もやはり 2.4 インチの CG シリコン液晶。SD カードがそのまま使えること、Audio が楽しめる点でも魅力的だ。携帯専門店での価格は1万円ちょっとのところもある。SH505i 以上の機能で価格もずっと安い SH53 には、ぐぐっと引かれた。

しかし、ここで、au の各種料金割引プランを知ることになる。その安さに改めて驚き、最終的に au のメガピクセル携帯、A5401CA に決定するに至った。

某量販店、au 販売コーナーでの店員のセールス・トーク。「au 端末は、お一人で購入される場合でも、最新端末と、前機種となる1円端末の2台を買われるお客様が多いのですよ。その方がお得なんです。」「???。」その内容を同社料金表で分析すると、そのしかけが良くわかる。

例えば、主力サービスとなる、「コミコミOneエコノミー」。通常の月間料金3980円が、年間割引、家族割引を併用すると、端末一台当たりの月間コストは1年目でも2610円に下がる。ポイントは、家族割では、1台目も、2台目も同じ割引が適用されるということ。つまり、2台保有でも月間2610円 x 2台 = 5220円、となる。さらに注目されるのは、この5220円中、音声通話料が4000円分、最大100分含まれている点。しかも、その100分が、2台の端末間で融通しあえるのである。極端な話、片方の端末でのみ100分分使い切っても良い訳だ。これが、量販店のセールス・トークの理由である。ある程度音声通話をする人なら、2回線購入して、例えば1回線しか使わないとしても、モトが取れることになる。KDDI/au の側にとっても、見かけ上のユーザー数を増やし易いインセンティブ・プランと位置づけることが可能になる。

さらには、パケット代の安さ。これは TV CM でもさんざん広告している通りだが、パケット割に加入すると、月間1200円で 0.1 円 / パケットと FOMA の Volume プラン並みのパケット割引が適用され、さらに8000パケット(800円)分のパケット代もこの1200円に含まれている。上記の年割・家族割と組み合わせると、DoCoMo で高い月間料金を支払っている人ほど、割安になってしまう仕掛けに見える。

以上の au の各種割引料金は、家族で複数台の端末を使う人には非常に魅力的に映るはず。100メガピクセル携帯の A5401CA 単体の魅力も勿論あるが、キャリアの料金プランの安さが、今回の機種選択に大きく影響することになり、結局奥さんの PHS 端末も au に変更し、2回線購入することに決めた。量販店では2万円弱の価格表示の A5401CA だが、携帯電話ショップでもっと安いぞ、とネゴると、1万5千円程度まで値引き交渉も可能である。しかもこれにポイント・サービスがつくので、実質本体代金は1万2千円強、となる。

以上の通り迷った末、手に入れてみると、A5401CA 端末の使い勝手、非常に良い事
を再確認。横幅は Docomo P504iS より狭く、厚みも P504iS より数ミリ厚い程度。かなりコンパクト・軽量で、100万画素携帯としてかなりバランス良く出来ている。PC とのシンクは、週末に A5401CA に対応しているという携帯マスター10を購入、メモリ・ダイヤルなどを Outlook からインポートしてみた。しかし、シンク速度がかなり遅い点には不満を持ち、特に期待したデジカメ画像の携帯から PC へのダウンロード速度がとても遅い。そこで、既出の WPC Arena Review にも出てきた MySync Photo2 Vector で購入。2000円なり。写真画像のダウンロード速度は、MySync Photo2 をもってしても極めて高速にはならないが、最大サイズの画像でも我慢できる程度のスピードになった。ケーブルも、携帯マスター10付属の USB ケーブルがそのまま使えたので、その点も便利。

A5401CA のデジカメ写真データを CF Memory カードに吸いだせる SnapMemory は、A5401CA の16MBのみという本体のメモリ容量不足を Mobile 環境で (PC を持ち歩かない時)補うには小型で、電源も単四電池2本のみで動作するので便利な周辺機器。画像の転送速度は遅いが、ヘビーなデジカメ・ユーザーであれば持っていても良いオプションかもしれない。PC 連携のみで使うなら、一般ユーザーには必要無いものとも言えるが。

以上の通り環境が整うと、携帯電話本体にメモリーカードスロットが無くとも、PC との親和性が良いので、A5401CA はかなり便利な100万画素スナップカメラとして活用可能になる。割安なキャリアのサービス・プランと併用すると、かなりお得感の強いメガピクセル・携帯。デジカメとしての基本機能も、QV-10 の開発チームが関わったため、かなりしっかりしている。おすすめ、です。

Posted by minami at June 23, 2003 11:47 PM | TrackBack
Comments

こんにちは!
そうなんですよね、今はパケット割もありますから、そういう意味ではAUはそんなに高くないんです。
しいて欲をいえば、KDDIとDDIポケットにもう少し仲良くなってもらえると、ユーザーはものすごぉく嬉しいのですけどね…
ところで、作例ですけど
http://eri.staba.jp/archives/2003_06.html
KOTEN-Eのほうの6月のアーカイブの写真は全てA5401CAで撮影したものとなっています。
こっちにももっと手軽に写真を載せられるように環境が整ったので、まだまだ増えると思いますよ!

でわでわ

Posted by: Eri Odashima on June 24, 2003 01:33 AM

Eri さん、どもども。そう、そうなんです。au ユーザーだと、Air H" が数割引になる料金プランは是非欲しい。これは、データ志向の Air H" ユーザーを、一挙に au ユーザーに持ってくるだけの強いインセンティブになりますよね。au さん、是非ご検討のほど。(でないと Sigmarion III 用に @FreeD 買ってしまうぞ~、と。)

書き忘れましたが、A5401CA に決めた要因のひとつとして、Eri さんの KOTEN-E の写真アーカイブの作例が良かったこともあるのですよね。参考にさせていただきました。有難うございます。

当方の Moblog も最近写真を大型化しましたが、これは CLIE NX73V の35万画素の写真で、まだ100万画素ケータイの作例になっていません。近々こちらにも A5401CA の写真をアップロードするつもりです!

Posted by: minami on June 24, 2003 01:46 AM

minamiさん,こんばんは。
私もEriさんのレビューを見たりしていて,先週末にA5401CAを購入しました。
はじめてカメラ付きの携帯を買ったんですが,とても満足してます。撮った画像をいろんな形に編集したり,見たりできるのが便利です。私はMacユーザなので,メモリにためた画像などのデータを外に出す手段がSnapMemoryだけってことで,近いうち購入してこようかと思ってます。
MySync Photo2がOSXに対応してくれるといいんですけど。

Posted by: kosabe on June 25, 2003 01:03 AM

Kosabe さん、おはようございます。PlaywithMac:Weblog、拝見して居ります。

おーやはり、A5401CA ですか。しかも先週末なら、購入タイミングも私とどんぴしゃ、ですね。

Snap Memory は、データ転送速度は遅いですが、A5401CA 以外の au のカメラ携帯にも対応しますし、コストパフォーマンスの高い CF Memory カード対応ですし、ひとつ持っていて良いのかもしれません。転送が始まったあと、携帯の液晶の転送画面を見ていると遅くてしびれをきらしますので、転送が始まったらほっぽって PC 作業などにいそしむ、というのが良いと思います。

メモリーカード本体内蔵型に比べるといろいろ制約もありますが、それを補う携帯本体サイズの小ささがありますので、まあいいかな、と。

機能の豊富さ、斬新的スタイルということだと、どうしても SO505i に目が行ってしまう人が、当初の私を含め多いのかな、と思いますが、普段持ち歩くカメラ携帯としては A5401CA のさりげなさ、とてもいいですね。

現在の新たな悩みは、先に使っていた FOMA の契約をこのまま継続するか否か、というところ。Sigmarion III のデータ通信用には 384K の速度はなかなか使えるので評価出来るのですが、それだけでは月間利用料金も安くはないし、テレビ電話する相手もまだそれほどいないし、うーん、どうするか....

Posted by: minami on June 25, 2003 08:04 AM

今日,有楽町に行く機会があったので,SnapMemoryを探したんですが,売り切れてますって言われてしまいました。
横浜に戻ってきて,そこでも探したんですが,売り切れていて,次にいつ入荷するかわからないと言われてしまいました。
そんなに売れてるんですかね?
minamiさんはどこで購入されたんですか?

Posted by: kosabe on June 25, 2003 11:08 PM

おひさしぶりです。
僕は A1301S 使ってるんですが、
PowerBookでモバイルしてるんで
パケット割スーパーパックでも4万位いっちゃいます。
でも、昔はもっと高かったんですよね?

Posted by: goyou@dejimah on June 26, 2003 01:32 AM

goyou さん、おひさしぶりです。

当方友人の匿名 U さんは、PowerBook + FOMA で Mobile していて、かなりヘビーに Packet 通信したら、わずか一日でパケ代が3万円を超えてしまった事もあるそうです。私も FOMA 本体の NetFront Ver. 3.0 による Web ブラウジングが意外に快適なので最初の月使いまくっていたら、いつもの5倍くらいのパケ代に.....

携帯電話のパケット接続による Web 利用は、コスト的にまだまだつらいですよね。

1-2 Mbps くらいの通信速度で、月間使い放題で、利用料金1万円くらいのサービスがあると、需要がありそうですねぇ。

KDDI/au の EV-DO の導入はちょっと遅れ気味の様ですが、そのあたりに期待すべきなのでしょうか....

Posted by: minami on June 26, 2003 08:06 AM

Kosabe さん

おっと、レスの順番前後してしまいましたが、当方は SnapMemory をビックカメラ新宿西口店で購入しました。当方購入時に棚にはあと在庫1個、という状況でしたが。

新宿では、ヨドバシ西口店で売り切れの商品が、ビックカメラやその前にあるさくら屋で在庫があるケースが多いですね。ヨドバシはポイントで顧客をつないでいるので、その Value Chain から離れられない人が多く、それ以外の店の方がいいのか、あるいはヨドバシ以外の店が在庫を余分に置きがちなのか、わかりませんが....

あと、携帯電話の周辺機器なので、街中のケータイ専門店などを狙ってみると、在庫があるかもしれないですね。現在 au の百万画素端末は A5401CA だけで、SnapMamory が欲しくなってしまうのはこのケータイのユーザーくらいだと思われますので、やはり A5401CA ユーザーが SnapMamory を買いあさっている、ということなのかな.....

Posted by: minami on June 26, 2003 08:21 AM
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